L’équipe du Massachussetts Institute of Technology : La MIT

Au début de l’année 1979, aux USA a été voté une loi qui protégea les joueurs de blackjack d’expulsion. En effet avant cette date qui est pour nous historique, les casinos pouvaient interdire l’accès aux tables de blackjack à tous les joueurs qu’ils prenaient à compter les cartes.

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C’est cette année que la fameuse équipe du MIT, mise en avant par le film Las Vegas 21, est née. Dans cet article, nous allons vous raconter son histoire.

Les débuts de l’équipe

L’équipe se créa en fin d’année 1979. C’est alors que le joueur professionnel de l’époque, que tout le monde appelait Dave contacte JP Massar car ce dernier avait passé une annonce pour recruter un joueur qui pourrait enseigner le Blackjack. Le but était en réalité de former une équipe pour aller jouer dans les casinos d’Atlantic City, puisque la loi de 79 les protégeait désormais. Cela les protégeait à moitié en réalité puisqu’un joueur aurait pu tout de même se faire interdire du casino dans lequel il se faisait prendre mais non plus de l’ensemble des casinos de la ville par exemple.

C’est donc composé de JP Massar, Dave et deux autres recrues que l’équipe fait ses débuts, supportée par un investisseur qui leur prêta 5000 USD. Jusqu’en mai 1980, l’équipe empochait des gains mais rien d’exceptionnel comme les membres l’avaient imaginé.

L’évolution de l’équipe

C’est en mai 1980 que le destin de l’équipe va prendre un tournant important. Massar, un des piliers de l’équipe rencontre Kaplan, un américain diplômé de Harvard qui avait déjà une équipe de blackjack. Il commença à s’intéresser à la MIT, son équipe étant un petit peu trop repérée aux USA. Il pensait qu’il ne pourrait pas assurer l’encadrement lorsque celle-ci partirait en Europe faire de l’argent.

C’est pourquoi il décida de prendre en main la MIT. Après un weekend d’observation, il inculqua aux joueurs une technique commune, de la rigueur et une discrétion obligatoire. Très vite, l’équipe s’agrandit, 10 joueurs l’a composaient. Ils commencèrent rapidement à faire du profit et ont doublé leur capital de départ en quelques semaines.

A partir de là, ce fut une ascension rapide qui toucha la MIT. De nombreux joueurs furent recrutés dans les meilleures écoles des USA. Après être parfaitement entrainés, ils pouvaient rejoindre leurs coéquipiers dans les casinos. Il y avait deux groupes de joueurs : « les compteurs de cartes » repéraient le moment qui avantageait les joueurs, c’est à ce moment précis qu’entraient en jeu les « gros parieurs ». Ils pariaient des sommes importantes sur des mains qu’ils savaient gagnantes.

Cela dura des années. Mais en 1984, Kaplan ne pouvait plus du fait de sa « notoriété » rentrer dans un casino sans se faire suivre. Cela devenait donc dangereux pour l’équipe et pour lui-même. Il décida de quitter la MIT. L’équipe fut donc dirigé ensuite par Massar, un dès premier élément, Chang et Rubin, des coéquipiers arrivés plus tard.

En 1992, ils vont créer un partenariat appelé Strategic Investment pour financer l’équipe. Pendant deux ans, ce fut l’époque de gloire pour la MIT. L’équipe est montée jusqu’à 80 joueurs environ, une trentaine tous les weekends dans les casinos de tous le pays et même en Europe, ramassant des milliers de dollars. Mais des enquêteurs commencèrent à être sur leur dos. Et fin d’année 1993, Strategic Investment doit se dissoudre, du fait qu’une bonne partie des joueurs aient été repéré. Les enquêteurs ont pu faire le lien entre les joueurs et l’équipe MIT grâce aux livres scolaires que les américains ont dans les grandes écoles qui reprennent la photo de chaque membre de l’école. Ce fut donc simple de les repérer.

L’arrêt de la MIT

La MIT fut donc divisée en deux groupes qui ont joué séparément. Ils ont continué quelques années mais du fait des nombreuses enquêtes et poursuites engagées vers nombreux joueurs, l’équipe à dû se dissoudre définitivement en 2000. Ce fut la fin d’une histoire qui dura une quinzaine d’année.

Malgré le fait qu’il y ait eu tout un tas d’autres équipes, c’est la MIT qui reste la plus célèbre et la plus prestigieuse. Elle généra des millions de dollars du fait d’une organisation rigoureuse et des techniques de jeu plus que bien ficelées. Elle reste une légende pour tous les joueurs de blackjack et c’est sans doute elle qui a contribué à rendre ce jeu aussi populaire à travers le monde.


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